Hur man berättar Thanksgiving-historien för barn

, detta hjärtvärmande konto berättar inte hela historien. Thanksgiving blev faktiskt inte en nationell helgdag förrän inbördeskriget när den användes som ett sätt att ena landet och – viktigast av allt – denna glada berättelse utelämnar vad som hände med de infödda och ursprungsbefolkningen under de närmaste århundradena (inklusive folkmord , slaveri och sjukdom).

Det är en myt, precis som jultomten, säger Karen Gillespie , en barn- och familjeterapeut som har arbetat med indianska samhällen. Tyvärr är folk mer bekväma med att prata om hur de lärde sig att jultomten inte var verklig än de är med att lära sig om mediaversionen av Thanksgiving, tillägger hon. Varför? Tja, eftersom vi är vana vid att fira Thanksgiving och att undersöka denna händelse för noggrant är det inte precis anledning att fira.



Men om vi inte pratar med yngre generationer om svåra ögonblick från Amerikas historia, vidmakthåller vi en berättelse där indianer är osynliga. Och under ett år fullt av svåra samtal är det dags att prata om kalkon, ja, mer än bara kalkon. Så hur kan vi omformulera Thanksgiving-berättelsen för barn? Betrakta dessa ord från sociolog och författare James W. Loewen : Motgiften mot må-bra-historia är inte må-dålig historia, utan ärlig och inkluderande historia. Med det i åtanke kommer här några sätt att prata med barn om Thanksgiving i år.



Lär känna din historia

Innan du pratar med barn om Thanksgiving, utbilda dig själv, föreslår Gillespie. First Nations Development Institute har sammanställt en lista över viktig läsning för alla som är intresserade av den indianska upplevelsen, och National Museum of the American Indian (NMAI) är en bra resurs för olika perspektiv på Tacksägelse . Gillespie föreslår också att titta på en karta och se vad stammarker din familj lever vidare. När föräldrarna har en bättre förståelse för historien kan de bestämma vad de ska dela med sina barn och när. Är du osäker på hur du ska börja? En bra entré är att fråga var barnen är och deras förståelse först.

Kontrollera dina motivationer

Det krävs mod att sitta med obehaget att lära sig om en fullständig historia, men det är inte lika obekvämt som att fortsätta med partiskhet och skada, säger Gillespie. Ett sätt att göra svåra samtal lättare är att ha en uppfattning om var du vill att samtalet ska sluta – något som beror på barnets ålder. Till exempel kanske du vill lära en familj värde respekt eller fokusera på tacksamhet. Eller kanske du ingjuter förmågan att ha obekväma konversationer eftersom det hjälper vårt samhälle att utvecklas.



Föräldrar måste titta på deras komfortnivå och deras medvetenhet, varnar Gillespie. Öppnar du bara den här konversationen för att du vill säga att du gjorde det? Eller är du verkligen avsiktlig med det och har en process och vet vart du är på väg? Barn är naturligt nyfikna och de kan alltid hantera mer än vi tror om det görs med omsorg och avsikt.

Överväg Thanksgiving från ett annat perspektiv

Det är viktigt att veta att för många indianer är Thanksgiving en dag av sorg och protest eftersom den firar ankomsten av bosättare i Nordamerika och århundradena av förtryck och folkmord som följde efter, säger Native Hope , en ideell organisation som är dedikerad till att ta bort barriärer för infödda människor och att ge hopp och helande genom kraften i berättande. Faktum är att sedan 1970 Förenade amerikanska indianerna i New England har anordnat ett National Sorgedagsrally den 22 november.

Och här är något annat som många av oss kanske inte inser: För indianer är Thanksgiving redan ett sätt att leva. Detta beror på att tanken på att tacka är central för det infödda arvet och kulturen, och på detta sätt är Thanksgiving helt enkelt en chans att uppskatta livets goda saker som familj, gemenskap och landets rikedomar, säger Native Hope. Långt innan pilgrimerna anlände firade indianstammar höstens skörd.



Och sedan hålla konversationen igång efter helgerna

november är American Indian Heritage Month och en bra tid att lära sig om innovationer, kulturer, traditioner och historia hos indianfolket. Det är också en möjlighet att öka medvetenheten om de utmaningar som dessa samhällen har ställts inför – och fortfarande står inför. (Till exempel, en färsk studie från Centers for Disease Control and Prevention visar att Covid-19 har en oproportionerlig inverkan på indianbefolkningen.)

I utbildningsguiden Att lära små barn om indianer , Dr. Debbie Reese, en utbildare och författare från Pueblo Nambé, skriver: Ge kunskap om samtida indianer för att balansera historisk information. Att undervisa om indianer uteslutande ur ett historiskt perspektiv kan vidmakthålla tanken att de bara existerar i det förflutna. Faktiskt, enligt folkräkningen 2010 , 5,2 miljoner människor i USA identifierade som indianer och Alaska Native.

Och lärandet kan och bör fortsätta efter november. Amerikanska indianer är fortfarande här och lever moderna liv, säger NMAI. Även som samtida människor har många indianer fortfarande starka kopplingar till sina specifika traditioner.

Undvik stereotyper

Den vanliga versionen av Thanksgiving-berättelsen målar upp en bild av modiga, kristna bosättare som trotsar farorna i den nya världen och med hjälp av några vänliga infödda hitta ett sätt att skapa sig ett nytt liv, säger Native Hope. Och samtidigt som amerikanska barn lär sig om den första Thanksgiving håller på att förändras , det finns fortfarande problematiska skildringar i skolor och media (tänk indianska huvudbonader gjorda av byggpapper och Thanksgiving-reenactments).

Väldigt få lärare inser att konstruktionshuvudbonader och återskapande av skolan skapar en klump stereotyp att alla indianer bär samma regalier. Dessa skolaktiviteter uppmuntrar också unga elever att tycka att det är okej att bära kultur som kostym, säger Native Hope. Om du ser de här exemplen i skolan eller någon annanstans (t.ex. ett semesterkort), använd det som ett tillfälle att prata med barn om kulturell appropriering.

Per Reese, det är bra att lära barn om specifika stammar snarare än indianer och att sedan vara specifik om vilka stammar som använder särskilda föremål och traditionell mat. (FYI: The Wampanoag bebodde Plymouth innan kolonisterna anlände.) Välj helst en stam med en historisk eller nutida roll i det lokala samhället. En sådan enhet kommer att förse barn med kulturellt specifik kunskap (som hänför sig till en enda grupp) snarare än övergeneraliserade stereotyper.

Välj ditt läsmaterial noggrant

Även om det finns massor av böcker för barn om Thanksgiving, är många av dem mycket problematiska och är fulla av felaktigheter eller stereotyper. Det är tyvärr utmanande att hitta många sanningsenliga berättelser, särskilt ur ett indianperspektiv. Men Reeses hemsida har en användbar lista över barnens Thanksgiving-böcker av infödda författare för en rad åldersgrupper och Colors of Us blogg erbjuder 32 indianska barnböcker från olika författare för barn från 0 till mellanstadiet.

RELATERAD: 6 välgörenhetsorganisationer för indianer och ursprungsbefolkningar att donera till för ursprungsfolkets dag och tacksägelse